(33):布道10 年中国美以美会成立

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布道10 年中国美以美会成立 美以美的故事(33) @黄孟礼(本报总编辑) 总1985 期《卫理报》提及麦利和牧师是美以美会的第二批宣教士,比第一批宣教士晚了半年(于1848 年2 月5 日)抵步福州时,当时的他是位年仅24 岁的年轻小伙子。 与大部份早期来华宣教士一样,麦利和所用的布道方式,即:建立街头小据点(礼拜堂)、街头分发福音单张及书刊等。刚来的时候,他与喜谷在闽江中州岛南边对岸的南台(现称“仓前山”)的天安山上租了一片土地,建了房子;后来,他又在城内洋头一带租了店作为布道所。尽管付出大量努力,但麦利和的传道工作似乎没有什么果效与进展。 在美以美会来华宣教的最初十年里,前后共派约16 位宣教士;其中3 位因水土不适在任职期间去世;有的则因健康问题离开宣教工场。1853 年间,还曾因人手短缺的窘境,福州美以美会的宣教工作一度陷入停顿的状态。 1854 年1 月16 日到1855 年6 月18 日之间,福州地区只剩下麦利和与其家人。他孤身一人坚持布道工作、上街赠书、开办主日学、独力维持著美以美会在整个东亚唯一立足点的工作。 1855 年因太平军起义,英国领事处获准以永租权的形式购置地产,解决了美以美会的地产问题。这一年,该教会派来了宣教士万为(Wenworth)、基顺(Gibson)、保灵(Baldwin)等人来加入阵容。 这一年,麦利和在洋头口的布道所被火灾焚毁,他在茶亭附近的空地修建一座正式教堂,命名为“真神堂”,于1856 年8 月3日落成。这是美以美会在东亚所设的第一所教堂。同年,麦利和等人为了满足在福州的西方人的需要,又在南台外国人社区兴建另一所教堂。1856 年10 月18 日及12 月18日,该教堂的中文堂及英文堂先后建成,堂名为“天安堂”。 在华美以美会终于成立 1857 年7 月14 日,美以美会宣教士来福州已近10 年,也是麦利和建了两所教堂的半年后,终于有第一位福州人受洗归信。原籍长乐且从商的陈安(永高),成为美以美会第一位华人信徒。此后,许彦士、许播美、叶英官等人也加入美以美会,成了第一批福州美以美会会众。 有人领洗,有人加入教会,教会算是正式成立了,美国差会就决定取英文名称(Methodist Episcopal Mission)每个词的首字母M.E.M.,以福州话拼音译为“美以美会”(Mee … Read More

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