我思故我写:美国德州教堂发生枪击悲剧

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文/王育新(美国恩福基督教会牧师)

曾几何时,在宁静、祥和的教堂里,在敬虔、专注、祷告、赞美的敬拜中,竟然凭空响起了可怕的连环枪击声,一个26岁的年轻人,瞬间剥夺了26条无辜的生命。
2017年11月5日,星期天,美国德州一个仅有约600人的小镇
Sutherland Springs,镇上美南浸信会(Southern Baptist Convention)属下的第一浸信会教堂(First Baptist Church),发生了令全镇陷入悲伤凄切、举国震惊痛心的突发枪击事件。
受害者中有8位男性、17位女性,包括该堂牧师14岁的小女儿,以及一名腹中的婴孩。26位受害者中,有23人死于教堂内,2个死在教堂外边,一个在送往医院急救的途中逝世。此外,尚有20人受到轻重伤,其中有11人留院接受治疗、观察。
这一起突发事件,根据多方面报道,一致指向一个年轻人,26岁的Devin Patrick Kelley,因其个人和丈母娘之间的私人恩怨所积累而引发。
凶手当天到其丈母娘所参加的教会,想必意欲找其泄愤;讽刺的是,那天其丈母娘恰好没有前去参加教会的主日敬拜。遗憾的是,最后却牵连到教会里无辜的信徒遭受到不明不白的伤亡。
据报道,事件调查人员们在案发现场,发现不下于约450发的子弹,可见当时情况之凶险、可怖。凶手最终被一名教会的“好邻舍”见义勇为的开枪射击下,受了伤,丢下手中半自动步枪,开车逃遁。
那名“好邻舍”拦下刚好路过的一台车,二人以每小时95哩车速追缉;凶手在仓惶中,撞车,后以手枪自尽,死于车内。

我们选择光明
一个淳朴的小镇,霎时间发生了如此悲惨的事件,想必镇上悲伤、悲愤的居民势必要举步维艰地经历一段长时间的疗伤,始能走得出心理创伤。
让我们一起为他们献上我们最低程度可以做得到的关切,即为无辜死亡者的家人、亲友们祷告,为伤者们肉体和心灵的疗愈祷告,以及为此小镇上仅有的数百镇民祷告。
此外,也别忘了为该教会的Frank Pomeroy牧师和师母祷告(牧师和师母当天刚好到外州去,幸免于难);他们不但在此事件中,失去了爱女,而且还得忍着自己的伤痛,去为会友们做创伤辅导和关怀。
在枪击案发生后的第一个主日,超过500人从美国各地而来,聚集在临时搭起的白色帐篷里。信徒们互相安慰鼓励,默然祷告。忍受丧女之痛的牧师强忍哀伤地对所有在场的人说:“诸位,我们有自由选择权,与其选择黑暗,就如同一个年轻人那天所做的选择,我说,我们选择光明。”
一场悲剧,始于二个人之间的不协调、矛盾、冲突、心结等;一个惨案,始于一个人心中的不满、积怨,演变成忿怒、怨毒、仇恨、恼怒,最后失控。
期盼,在这个事件的对照之下,能帮助我们更理解使徒约翰的劝导和提醒:“凡恨他弟兄的,就是杀人的。”(约壹三15) 同时,也帮助我们更能体会到恨的可怕,爱的可贵。
“恨能挑启争端;爱能遮掩一切过错。”(箴十12)

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