引向将临期:将临期崇拜祷文

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先知以赛亚身处的时代,正值其同胞忧心他们的将来、他们的家庭和他们与上帝之间的关系之时。在一片疑虑与恐惧之中,以赛亚宣告盼望、平安、仁爱与光明。
将临期烛环上的那四根蜡烛代表着盼望、平安、喜乐和仁爱,而置于中央的第五根蜡烛则代表着基督真光降临世间。在将临期的每个主日燃点一根蜡烛,直至平安夜或圣诞日把五根蜡烛全部燃亮为止。不论你有没有与家人或朋友一起使用这份祷文,还是独自一人进行默想,都让这个将临期成为预备基督降临的一段时光。

将临期第一主日:盼望上帝临在
述说:“但耶和华啊,现在祢仍是我们的父!我们是泥,祢是陶匠;我们都是祢亲手所造的。”(赛六十四8)
燃点第一根蜡烛──盼望之烛
诵读:赛六十四1-9
反思:以赛亚慷慨激昂地替他的同胞说话,期盼上主的降临。伴随着这份期盼而来的是对罪的一番崭新体悟──罪使百姓与上帝分开了。怀着认罪悔改的态度,以赛亚呼吁百姓紧记自己的身分──他们不过是一群受造物,而上帝却是创造主。
行动:承认那些使我们与上帝分隔的罪,给自己作好准备迎接基督的降临,并且打开自己的心扉,进入神圣的将临期。什么东西使你无法全然欢庆基督的降临?今天你会说出怎样的忏悔辞?
祈祷:圣洁的上帝,祢时刻印证了祢对我们的大爱。我们是祢手所造的,求祢继续按照祢的形象模塑我们。我们一起寻找那位再来的基督,祂是我们的盼望。奉耶稣基督的名,阿们。

将临期第二主日:藉着应许的安慰得平安
述说:“你们的上帝说:‘要安慰,安慰我的百姓。’”(赛四十1)
燃点第二根蜡烛──平安之烛
诵读:赛四十1-11
反思:在艰难的时刻中能够得着安慰,实在是一份福气。一句鼓励人心的说话、朋友的一个拥抱,或是一顿共尝的晚餐,这一切都能够支撑我们度过艰难的时刻。以赛亚提醒我们,我们的安慰源于上帝对我们的关怀与爱护。即使在难熬的日子里,上帝仍是紧抱我们。
行动:试想想一些曾经让你得安慰的途径,哪个经历最深刻?在今周里,尝试寻找一些机会去安慰别人,留心有谁正在过着难熬的日子,计划给某人来一趟探访,打一通电话,传送一则短讯,或是留下一张便条。如果你是某间教会的信众,考虑问一问你的牧者,看看你可以探访谁,藉此给他们带来祝福。
祈祷:上帝啊,求祢再次向我们说出安慰人心的话,让我们一再确认祢赐予我们那份深邃的平安。求祢使用我们成为祢平安的器皿,好叫我们可以奉祢儿子──和平之君──之名安慰别人。奉耶稣基督的名,阿们。

将临期第三主日:喜乐与福音
述说:“主耶和华的灵在我身上,因为耶和华用膏膏我,叫我报好信息给贫穷的人,差遣我医好伤心的人,报告被掳的得释放,被捆绑的得自由;宣告耶和华的恩年。”(赛六十一1-2)
燃点第三根蜡烛──喜乐之烛
诵读:赛六十一1-4、8-11
反思:较诸快乐而言,喜乐显得更大、更深、更明亮、更持久。今天的经文讲述了这种经验。对于许多基督徒而言,他们都十分熟悉以赛亚的这番说话,皆因耶稣曾经在祂展开其传道职事之初引述过(参路四14-21)。从耶稣的一生及其职事中,有哪些喜乐的例子?在你的生命中,什么事情给你带来喜乐?成为耶稣的追随者如何让你经验喜乐?
行动:在接下来的一周,留心一些上帝给受压迫者传扬福音,给伤心者包裹伤口,向被掳者宣告自由,以及给在囚者带来释放的种种情景。当你在这个星期里看到上帝于世界上有其作为时,献上一个感恩和赞美的祷告。
祈祷:上主啊,求祢让我们在这个将临期里满心喜乐,帮助我们看见祢的大爱在我们四周涌流不息。奉耶稣基督的名,阿们。

将临期第四主日:关爱卑微者
述说:“我心尊主为大;我灵以上帝我的救主为乐。”(路一46-47)
燃点第四根蜡烛──仁爱之烛
诵读:路一46-55
反思:马利亚怀上了耶稣,她感到兴奋,以上帝为乐,也感谢上帝拣选了她。马利亚的赞美从个人层面延伸至普世,她的措辞描述了上帝对卑微者、无能者和饥饿者的关爱。马利亚怀着的婴孩将会被称为“以马内利”——上帝与我们同在。这就是爱。
行动:在你的社区里,谁是卑微者、无能者和饥饿者?考虑给一间露宿者收容所或食物银行机构拨一通电话,看看他们有什么需要帮忙。在这个将临期中,你可以提供什么援助?你为了帮助别人而付上的时间和物资,如何变成一种欢迎基督降世的方式?
祈祷:上帝啊,我们的灵在祢里面欢欣雀跃,感谢祢对我们永不止息的爱。当我们竭力地向别人彰显祢大爱的时候,祢的爱能够透过我们触及他人。奉耶稣基督的名,阿们。

平安夜/圣诞日:黑暗中的亮光
述说:“在黑暗中行走的百姓看见了大光;住在死荫之地的人有光照耀他们。”(赛九2)
燃点白色的蜡烛──基督真光之烛
诵读:赛九2-7
反思:我们的光,基督来了。盼望、平安、仁爱和喜乐尽皆于此!根据以赛亚的说法,随着这个婴孩的到来,一切战争与压迫的日子都已过去,各种武器会被用作正途,真光会照进人们生命的黑暗之处。
行动:圣诞节期间,不少人经历着或是快乐或是忧伤的时刻。不管你经历着哪一种感受,或是两者皆有,都请你在今天善待自己和别人,让基督的光芒照耀你的灵魂。为着过去、现在或将来你所拥有的一切感谢上帝,晓得上帝已经藉着耶稣基督这份厚礼,应许赐你无尽的平安。
祈祷:上帝啊,感谢祢的真光时刻照耀我们,也感谢祢把祢的儿子耶稣赐给我们。愿基督的真光在今天藉着我们照耀别人,更愿时刻如此。奉耶稣基督的名,阿们。

(编按:此文转载自2017年11-12月份《灵修日程》,今年将临期于12月3日开始)

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