文字交流会:《南钟》文字事工简史 (1991-2016)

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前言
《南钟》自1928 年创刊至今,已88 年,一路走来,全是神的恩典。由于篇幅有限,本文只聚焦于25年来文字事工简史。

引进新科技
(1991-1997)1991 至1992 年,《南钟》每期印二千五百五十本。1993 年,《南钟》排版电脑化,并开始采用彩色印刷技术。

同年5 月,开始征求“南钟挚友”,每名全年奉献一百令吉。这年开始,《南钟》主编为何约翰夫人(至1995 年),执行编辑为黄位南先生(至1996 年)。

1995 年,第五期开始使用双色版面至今;1996 年,不再使用全彩版面至2005 年。

1996 年,从最后一期开始,《南钟》主编为杨钟禄牧师(至2004 年),执行编辑为李永松弟兄(至1997 年)。

寻求新突破
(1998-2007)1998 年,《南钟》执行编辑为简永裕传道(1998、2000至2005 年7 月);5 月,萧贞龙弟兄加入(至1999 年),与简永裕传道同任执行编辑。

为迎合更广大读者群的需要,尤其是年轻的一代,这年开始,《南钟》全本使用双色(至2005 年),第二期则逐渐将繁体字改为简体字。

2000 年,《南钟》每期出版三千一百本。同年10 月,徐晓慧姐妹加入《南钟》担任助编(至2004 年6月)。10 月,年会开始多媒体事工,设计第一个华人年议会网站(www.methodist.org.my)和制作宣教影音光碟,而《南钟》随年会上网,是年会网站的主要资料来源。

2001 年,《南钟》每期出版三千二百本,并开始采用先付费,后邮寄《南钟》策略。2002 年,《南钟》开始协助两份定期通讯《宣教快讯》及《佳美季刊》(后改为《佳美喜讯》)的编辑工作。

2002 年,世界华人循道卫理宗华人教会联会第四届宣教大会在马来西亚举行,《南钟》同工负责大会的《每日快讯》。这一年,《南钟》出版《荒野拾宝》(一千五百本)及《携手同心祷告》(二千本),并负责在西马推销《立约门徒》、《约翰卫斯理的今日信息》等由世界循道卫理宗华人教会联会出版的书籍。

2003 年,年会将此部事工与多媒体事工合并,易名为“资讯与出版部”,主席是杨钟禄牧师(至2004 年)。配合《南钟》七十五周年纪念,11 月份出版讲道集《喂养我的羊》,由本年会所有牧者撰写。另外,出版《万宏呼声》及第四届宣教大会纪念特刊。

为配合卫斯理约翰诞辰三百周年纪念,《南钟》连续在第四和五期推出卫斯理约翰诞辰三百周年纪念特辑。这年,协助售卖属于世界循道卫理华人教会联会的新书有《约翰卫斯理的今日信息》及《卫斯理教你怎样成圣》。

2004 年,郭倚倖姐妹4 月加入《南钟》编辑部(至2005年8 月),杨证强弟兄8 月加入(至2012 年3 月2 日),两人同任助编。

这年出版的书籍是《真爱运动》(三千本)、《卫斯理约翰的日记》(简体版,一千本)、《顺服异象,力向使命》(一千本)及《基督教信仰要道18 课》(一千本)。代售的新书是《踩踏卫斯理的脚印》、《活出心灵信仰》、《苏撒拿传》及《苏撒拿的祷文》。

2005 年,《南钟》每期印刷三千本。这年更新《南钟》标记、封面、目录和版面。2005 年开始,此部主席由方既志牧师担任,《南钟》主编则是简永裕牧师。徐晓慧姐妹8 月重回《南钟》,担任执行编辑。

2006 年,《南钟》增加十六页彩色版面,并将一些版面改为单色。这年代售的新书是《宗教对话》、《耶稣说》及《立约门徒小组指导》。

《宣教快讯》及《佳美喜讯》从两个月一期改为四个月一期,每期印刷四千六百份。同年10月,全面更新年议会网站。

迎接新挑战
(2008-2016)
2008 年10 月《南钟》创刊八十周年纪念,自2007 年开始,举行创刊八十周年纪念系列活动,如出版八本新书(《客厅有棵树》、《人间有情》、《拥抱孩子》、《男左女右》、《就是祂》(经课讲章——福音书)、《耶稣爱我》(童书)、《感谢神》(童书)和《卫理运动到西马——从约翰●卫斯理到华人年议会》);到各教区举行文字营、南钟之夜、文字主日和新书推介礼。2008 年8 月22 日,《南钟》在发源地——实兆远,庆祝创刊八十周年感恩爱筵,开席七十七桌。

2010 年8 月,甘慧仪姐妹加入本部,任助编。2012 年4 月16 日,王昌隆弟兄加入本部,任助编(至同年12 月16 日)。

2013 年8 月,詹国慧姐妹加入本部,任助编至今。2014 年1 月,甘慧仪姐妹升职为执行编辑至今。

2014 年4 月,出版《卫理运动到西马——从约翰●卫斯理到华人年议会》(第一版,一千本),是认识西马华人年议会的入门书,获得好评;同年10 月,出版《芬芳从心——一束生命的情事》(第一版,三千本;第二版,二千本),此书大受欢迎,销量高达五千本。

结语
在二十五年的岁月里,《南钟》一直求变、求新,除了定期出版,也参与书籍出版、推动 文字侍奉事工,但要面对整个大环境变迁所带来的严峻挑战。众所周知,不少出版机构陆续结束营业,《南钟》至今仍屹立不倒,是因出版资金充足,也因她扮演本宗不可或缺的机关报之角色;加上众教会认可文字事工的价值,继续奉献金钱支持。尽管如此,《南钟》若要继续发展下去,甚至成为百年“老字号”,就得突破传统的框框,走进网络世界,开创新路线,招揽新读者,想必这也是其他文字事工共同的使命。

注:有关《南钟》早期历史,可参阅邓雅荣编《文字事工新火相传》(文桥出版)、《南钟》1998 年第五期< 创刊七十周年特辑>。

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