抓鼠有感:我的文字牧师!

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这几年,几位德高望重又举足轻重的基督教属灵领袖相继过世:先是约翰●斯托得牧师(John Stott)于2011年息了世上劳苦;接着是被誉为“廿世纪最伟大的布道家”之一的葛培理牧师(William Franklin Graham)在今年初安息主怀。如今,被尊称为“牧师中的牧师”──尤金●毕德生牧师(Eugene Peterson,1932-2018)也于10月22日早上,打完他今生美好的仗,荣返天家,享年85岁。
毕德生牧师生于美国华盛顿州东史坦伍德(East Stanwood),幼时曾参加五旬节教会。及长,他在西雅图太平洋大学主修哲学,后又在纽约神学院取得神学士学位,继而在约翰霍普金斯大学研修闪语,获硕士学位后回纽约神学院教授圣经语言和英文圣经,同时担任纽约州白平原市长老教会副牧师一职。
1962年,他到贝艾尔市(Bel Air)开拓“基督我王长老教会”(Christ Our King Presbyterian Church),担任牧师长达29年。1991年辞去牧会工作后,在1993年到加拿大温哥华维真学院(Regent College)担任灵性神学教授至2006年。
毕德生牧师也是著作等身的基督徒学者、作家及诗人,先后出版卅几本书,以牧养及灵性操练为主。他的著作中最为人熟知的就是他独一人之力,以现代人熟悉的语言,完成翻译与编写的《信息版圣经》──The Message。

与其“文交”许久
虽未有与毕德生牧师面对面接触的荣幸,但我却单方面与他“文交”许久,更在他的一字一句的牧养下逐渐成长。他不仅是我的文字牧师,我相信,也是许多人的文字牧师──在许多基督徒的书架上,或许都有那么一两本由他所写的书。
毕德生牧师的书本本皆精彩,而我特别想推荐其中几本:
这本是被视为他的封笔之作,也算是个人的自传──《牧者的翱翔:毕德生的40个牧养笔记》(The Pastor: A Memoir),记载着一位在呼召(牧养群羊)中忠心完成所托的牧者的回忆录!
另外一本《点●阅:毕德生的藏书阁》, 罗列了毕德生所推荐的书单,分成19类书种,包括:经典著作、祷告、灵命塑造、小说家、诗人、历史、罪和魔鬼,甚至还有侦探小说等。
此外,台湾校园出版社也翻译出版了他的“圣经灵修神学系列”包括:《翱翔的基督》、《圣经好好吃》、《耶稣的道路》、《天国的语言》及《复活的操练》。
说来惭愧,有些书我总是读读停停。如今,哲人远去的消息传来,心悲却也催敲着我从尘封书群中将那一本本好书找出,让自己重新浸濡在他灵命牧养的字里行间,纪念缅怀──我的文字牧师!

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