一介书声:作个敬虔的女人

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文/陈邦玲(诗巫怀安堂)

书名:作个敬虔的女人
作者:伊莉莎白.喬治 译者:蔡淑敏
出版社:财团法人基督教以琳书房

我第一次看到这本书时,就被书名吸引了。《作个敬虔的女人》不是每个身为基督徒的女子应该成为的目标吗?但是,单看到“敬虔”两个字就觉得不容易;因为以我对“敬虔”的认知就是:要为上帝分别为圣,要尽心,尽性,尽意,尽力地爱主妳的上帝,在生活中也要活出基督的样式。这让我想到,每个人每一天都扮演着多重角色,我们时常会因忙乱而忽略上帝的教导(尽管如此,我也知道这不能成为我们的藉口)。

我们应当分别为圣
这本书所提到,要成为敬虔的女人有十大要素:
第一要素当然是敬虔,也是指行为恭敬。我们应当分别为圣,像圣殿女祭司一般,不论身体或属灵,我们都当以敬虔的态度,有神圣的行为和圣洁的举止,并应用在日常生活所有层面。
在属灵方面:第一是祷告,因祷告肯定最能影响我们的行为;第二是定意,定意让自己时时意识到上帝的同在,这能使我们有敬虔的行为;第三是赞美主,使我们对生活充满希望;第四点,默想上帝;第五点,看重敬虔行为的呼召;第六点,计划预备让我们的行事为人可以吸引专注于上帝;第七点,思量我们的行为和抉择,因为我们的行为表明自己是什么样的人,这让我想起箴言二十三7:“因为人心怎样思量,他为人就是怎样。”这使我明白人的心思意念是有多重要。这些都需要我们多多操练——有每天“刻意”的灵修,确定思想符合腓立比书四8的教导,熟悉诗歌,背诵经文,每天特定时间赞美神,谈论主,说人的好话。
第二要素是敬虔的话语,就是除了行为敬虔,心要专注于上帝,心思意念常常思想祂,口舌也当说上帝的事;不要说他人的闲话、毀谤或中伤人。关于这点,我有些慚愧,因为有时不自觉地说了他人的闲话,最后才发现这样太不应当。求上帝饶恕我,并保守我的口舌不说讒言,以免带来悲惨的后果。
第三要素是个人纪律,也就是有自我节制的能力,能约束自己,而非被自我所掌控(能在质量上适度控制食欲、行为和情感的女人,心理和情绪皆平衡的女人)。这让我想起自己所欠缺的情绪管理,有时会过度的悲观,说消极的话影响别人;有时会因为压力而情绪表现不当,因而错过为上帝作见证的机会,对上帝有所愧欠。这是我们需要多多操练的地方。愿上帝帮助我们改善。

向年长的姐妹学习
第四要素是鼓励他人,教导并鼓励其他人成为上帝要她们成为的样式。我们都应该向年长的姐妹学习,由其是属灵长辈,使自己不断在主里成长,再把重要宝贵的信仰与智慧传递他人。
第五要素是婚姻。婚姻是上帝在女人的生命中的另一个崇高呼召,也就是女人应当爱她的丈夫。妻子应当帮助和顺服丈夫。这本书也提到如何爱我们的丈夫,如:为他祷告,称赞他,宠爱他等等。
第六要素是家庭。这章提到一个敬畏上帝的母亲如何爱自己的儿女,为上帝培育敬虔的下一代。如果有一天,我们有幸成为孩子们的母亲,也应当尽心尽力教导上帝的话语,殷勤教导他们,就如申命记六6-7:“我今日所吩附你的话都要记在心上,也要殷勤教训你的儿女,无论你坐在家里,行在路上,躺下,起来,都要谈论。”
第七要素是智慧,女人要懂得管理各生活中的必要事物,致力于平衡的生活;尤其是这八大领域:属灵、家人、家庭、教会、身体、社交、财务、精神。

要有良善恩慈的心
第八要素是贞洁。当我们想要在一举一动方面荣耀上帝时,就必须保守每个行为举止的纯洁——我们的神是值得我们尊敬的。因此,就连我们的衣着也要赢得别人的尊重,要优雅保守。
第九要素是家庭。这里提到关于料理家务,它乃是关乎人;而我也觉得,家庭主妇是最伟大的工作,因为总是为家人默默付出,但却得到最少的回报。尽管如此,为着上帝,我们也应当操练料理家务,在生活中那怕是小事也要荣耀祂。
第十要素是良善。最后,身为基督徒女人,也要有良善恩慈的心;就是不会羡慕、嫉妒、小气和计较,言行也没有邪恶、残暴或今人恼怒之处。
这十大要素是基督徒姐妹应当要操练的。让我们藉着祷告、灵修使我们成为“敬虔的女子”;也要倚靠上帝赐给我们恩典和能力,使这些敬虔的品格在生命中显现出来,使我们所爱的人都蒙祝福,也让人看见上帝的恩典和荣耀。最后,愿上帝常与姐妹同在,帮助我们作一个敬虔的女人——成为上帝所喜悦的孩子。

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