Direct Talk总编面对面:香港循道卫理教会无组织游行示威 开放教堂是社会关怀举措 反对以暴力手法表达要求

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采访:黄孟礼(卫理报总编辑)
受访:林崇智(香港循道卫理联合教会会长)
整理:卢韵琴

2019年6月初,香港暴发“反送中”示威抗议游行,在当中有不少基督徒积极参与,更高唱赞美诗《唱哈利路亚赞美主》(Sing Hallelujah to the Lord),成为了抗议活动的一曲非正式的颂歌。
那,到底香港循道卫理教会是否积极组织参与示威抗议呢?香港循道卫理联合教会会长林崇智牧师重申,教会并没有组织游行示威,传道人与会友们都是以个人的名义参与,他们是以公民的身份参加游行。

社会关怀举措
“因为我们有礼拜堂在游行的必经之路上,比如说香港堂,那我们就如同以往所作的一樣地开放礼拜堂,一方面是举行祷告聚会,甚至按需要到凌晨,欢迎不同宗派的基督徒参与祷告。”
另一方面,开放礼拜堂也是为游行参加者提供一个休息的地方,他们可以在这里稍作休息,喝水补充体力,也可以借用厕所。同时,该礼拜堂更备有牧者辅导心灵有需要者,还设立医疗站提供义务的医疗服务。
林牧师说,开放礼拜堂是该教会每逢社区有需要时的一个社会关怀举措,开放时间视乎当时的社区需要,必要时礼拜堂是通宵开放,让有需要的人士入内休息,得到所需服务。“如果是大型的游行活动,基本上就会连续两天都是24小时开放。”
不赞同以暴力表达要求
针对6月爆发的“反送中”示威大游行,该教会牧职部发出相关的牧函与声明,以表明该会牧职部的立场。在声明中,该教会牧职部表示坚决不同意政府在短时间内强行修订新条例,同时提议政府考虑暂缓修例,并给予多一些时间收纳社会各方的意见。
此外,该教会亦绝不赞同用暴力手法来表达要求,无论是政府,抑或是市民,并且希望政府能够设立独立调查委员会公平调查事情的真相。
除了发声明之外,教会亦促请牧者关心参与游行示威的弟兄姐妹,多多为他们祷告与给予及时的辅导。
让他们感到愤愤不平的是,教会开放礼拜堂的举措,原本仅仅是一项关怀群众的行动,却遭一些媒体报导礼拜堂是反政府的基地,更有报导指示威者将物资存放在礼拜堂的虚假新闻。为此,该教会已经向有关报章发出律师信,要求他们道歉。
“以上的这些相关声明与牧函都可以在我们的网站(https://www.methodist.org.hk/proclamation)上找到,有兴趣者可以查阅。”

会友约有1.5万名
香港循道卫理联合教会目前拥有25间堂会,会友人数约有1.5万名,参与崇拜的人数则在6800人左右。25间堂会中,24间是以粤语与普通话为媒介语的教会,还有1间则是以英语、菲律宾语与普通话为媒介语的国际礼拜堂。该间国际礼拜堂拥有着126年的历史,是在后来才加入联合教会。
此外,该联合教会还有一个印尼语崇拜,但由客观因素,他们选择在一个青少年中心进行崇拜,而没有在礼拜堂内聚会。
在任的牧师共有25位,退休牧师则有9位,,其中部份退休牧师退而不休,依然十分积极地参与教会的服事。
同时,该联合教会还有15位会吏(Deacon/Deaconess),这些会吏都是受按立的,且是终生制的。属于总议会的会吏,他们会随着中央的调派而移动,属堂会的则不调派。他们的工作与牧师没有太大的分别,并且一样可以施行圣礼,他们也可以申请成为堂会或总议会的牧师。不同的是,他们需要每年经过牧职部的批准,才能再次被授权施行圣礼。

拓展菲律宾事工
虽然近20年来,获得批准来到香港定居的中国大陆居港人士人数接近100萬人,但这些新移民并不会对香港教会造成太大的冲击,这主要是他们渐渐能掌握粤语,投入普遍以粤语为主的香港教会,就算是有普通话的团契,参加者也不是很多的,未有对教会造成冲击。
然而,香港一些教会近年来已经开始了普通话崇拜,希望可以吸纳大陆居港人士,让他们也可以得到灵性的牧养。“只是虽然有新移民会来做礼拜,但因为时间不长的关系,在他们当中还未有很多代表性的领䄂崛起,主要是参加聚会与主日崇拜,而教会也尚未有任何针对他们的牧养政策。”
至于菲律宾语崇拜,林会长表示在香港有3个堂会拥有菲律宾语的主日崇拜,同时,由于澳门也有菲律宾女佣,因此,该教会也把菲律宾事工拓展到澳门去,并且不限于女佣,也邀请在当地工作的菲律宾籍工人参加。

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