我思故我写:还有谁会呢?! —鼓励基督徒中学生报考圣经知识

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文/潘籽霖(卫理中学老师)

圣经知识(Bible Knowledge)是大马教育文凭考试(SPM)的其中一张试卷,也是不多基督徒学生知晓他们可以报考的试卷。这试卷的范围是《路加福音》和《使徒行传》两卷书。《路加福音》所记载的是耶稣的生平、事奉和教导,而《使徒行传》所记述的是耶稣升天后初期教会的建立和发展。此试卷以英文出题,并以英文作答。有些学校将圣经知识纳入选修科目,开班上课,也有的是由教会或个人教导此科目,甚至也有些考生自修应考。
这试卷是上帝给大马基督徒学生一个特别的恩典,于过去英殖民时期开始被纳入公共考试;一路走来,曾经有几次险因考生人数所剩无几而面对被废除的可能,但因上帝的保守,这张试卷仍然被保留下来至今。非常难得的是,在马来西亚这一个以伊斯兰为主要宗教和穆斯林居多的国家里,圣经知识既然是大马一个重要的公共考试中受承认的科目,教育部甚至每年须花费一笔不小的开销来维持此试卷的运作。但是在过去的几年里,每年报考此试卷的政府中学考生仅仅只有三百人左右(过去曾是千人报考),是目前大马教育文凭考试中其中一张考生最少的试卷。
选修这圣经知识科目对基督徒学生来说有什么益处呢?

一.更认真读上帝的话
在现今的时代中,许多父母和学生都较看重课业与学术的成绩表现,过于追求上帝的话。学生花在读书做功课补习的时间,可能远超过安静读圣经的时间。当然 “量”不是重点,我强调的是心态上的积极程度。报读和报考圣经知识在某一个程度上,让学生更积极地看待上帝的话(比起没有考试)。考试让他们对读上帝的话不掉以轻心,不把祂的话看为可有可无。圣经说:“天地都将废去,神的话不能废去。”(路加福音廿一33)把时间投资在读上帝的话,是绝对有长远的价值。

二.灵性的装备
透过查考《路加福音》和《使徒行传》,学生对圣经的背景及当时的社会、宗教和文化背景有更深入的了解。熟读这两本书为圣经知识奠下稳固的基础,对研读圣经其他的书卷,甚至是将来个人的神学装备有极大的帮助。报读此科目就好像与主耶稣和使徒们同赴一趟精彩的旅程。举例来说,查考《路加福音》,好像近距离观察主耶稣所言所行;观察耶稣在旷野受试探时对上帝的专注和忠诚,观察祂伸手触摸和医治那被众人排斥的麻风病人时所流露的爱,体会祂在客西马尼园的挣扎及最终选择的顺服等等。

三.有上帝的话作生活的指引
研读上帝的话使少年人在日常生活中有真理作他们道德与行事为人的准则。在这个似是而非、模棱两可的世代中,网络的资讯不断冲击和影响孩子们的价值观。少年人极需真理成为他们的价值观,做他们的道德指南,帮助他们做正确的抉择。“祢的话是我脚前的灯、路上的光。”(诗篇一百一十九105)预备圣经知识考试的过程,学生须背记经文,反复温习,借此他们将上帝的话存在心里,成为他们一生的宝贝。将来面对人生的风浪时,有上帝的话做他们坚固牢靠的锚。

四.向周围的人作见证
这是基督徒学生向周围的人,特别是非信徒做见证的机会,让他们看见我们对基督信仰的认真,以行动向他们宣告上帝的话对我们来说是宝贵的,是有无比价值的。无可否认,多报考一张试卷,须多走一里路,比别人花更多的时间和精力预备,甚至面对更大的压力。上帝说:“尊重我的,我必尊重他”(撒母耳記上二30)。笔者在教导这科目的几年中,见证了一些学生不因多报考此试卷而影响了整体的成绩,反而他们更积极善用时间认真学习,最终考取了优异的成绩,甚至有些还荣获政府奖学金继续深造。

五.改善英语的掌握
对许多受中文教育、参与华文教会的孩子来说,读英文圣经是一大挑战。无可否认,在现时代中,英语无论在升学、工作与生活中都扮演举足轻重的角色。许多受中文教育的孩子鲜少阅读英语书刊,对英语的掌握有待加强。透过固定和持之以恒的阅读和查考英语圣经,英语句子结构和字句间接被孩子吸收,成为孩子学习英文的踏脚石。
目前在砂拉越,古晋与美里一些学校和教会较为积极推动此科目的教导,而诗巫只剩下卫理中学有开办此科目。诚盼更多基督徒老师、教会领袖或信徒愿意起来教导此科目,并鼓励学生报考。也祈盼有更多的基督徒学生按上帝的感动,考虑报读和报考此科目。
这张试卷的前景如何,在我国还能持续多久,我们不敢肯定。将来会否有一天面对因没有考生而从政府考试中被删除的光景,我们亦不得而知。然而,上帝既然如今还为我们保留了这科目,若基督徒学生本身都不报读和报考,还有谁会呢?!
注:文章部分资料取自Moey Yoke Lai: Why Christian Students Should Take Bible Knowledge at SPM Level 一文

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