新冠肺炎瘟疫之反思(三):全球经济的颠覆

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“世纪疫情颠覆全球”特辑

文:蒋祥平牧师
在本文中,我们要从新冠肺炎瘟疫如何颠覆全球的经济作反思。有不少的媒体称,这一次新冠肺炎灾难是自二战以来带给全球经济最大的一个危机。它是一般老百姓即刻可以感受到的经历。人民为了配合国家遏制新冠肺炎疫情的蔓延,花了很多额外的钱,如:买口罩、手套、消毒剂、洗手液、作废了已订机票等。因为居家隔离,非必要的大小商店、公司、工厂和企业等必须停工,不少劳工因而减少收入或失业。国际劳工组织报导,为了遏制疫情而采取的管制措施,直接影响了全世界81%劳动的人口。经济的危机也如海啸般直接重击了各种行业:旅游业、服务业、制造业、酒店业、房产业等等。各国为了抗疫情而银库大出血,发放不同款项的援助金以稳定国家的经济。2019年贸易大战的两个大国(即美国和中国),在此次的瘟疫里双双受到很重的打击。本文要特别提及这两个国家,是因为若这两个大国的经济不振,会直接影响全球经济的生态。新冠肺炎病毒在最短的时间内,已经颠覆了这两个国家以及全球的经济。
病毒决定了期限
那么,我们可以有哪些反思呢?
首先,这疫情让我们看到:原来我们的世界是极其脆弱的。不管我们经济理论有多铿锵有力、模式有多健全,世界依旧是那么的脆弱,我们一下子就被一个“生化敌人”打垮了!
其次是,我们无法控制经济复苏的时间,它并非是由人来定夺,而是由病毒决定限期。经济学家提出三种经济复苏的模型:1.V模型,即经济用多少时间下滑,也用相同的时间回升,这是最理想的模型;2.U模型,即经济下滑,需要花更多一点时间从最低点逐渐回升;3.L模型,即经济滑到最低点后就保持直线维持很长时间,甚至十年以上,这是最糟糕的模型。
那么,这一次疫情后我们会经历哪种复苏的模型呢?没有人能打包票下定论,因为是病毒决定了期限!举例来说,即或我们的国家已成功遏制病毒,可是边界一开放,病毒又入侵,它就卷土重来,遏制的努力就会功亏一篑。经济的成长即是全球性的,各国都犹豫是否该开放各自的边界,经济要快速地复苏是极为困难的。无奈的,大家还是得乖乖地配合“病毒的时间表”!
省思生命的价值
反思疫情带给全球经济的摇晃后,我们进一步地从圣经来看,这一次疫情颠覆全球经济,如何带给我们思维上的激荡。
首先,我们省思生命的价值。在这次处理瘟疫灾难时,其中一个最纠结的决策就是:要救国家的经济,还是百姓的性命?这是很多国家拖延防疫措施,失去遏制病毒宝贵时间的主要原因,结果得不偿失。
圣经提醒我们在赚取与生命两者之间要有辨明之心。耶稣说:“人若赚得全世界,赔上自己的生命,有什么益处呢?人还能拿什么换生命呢?”(马太福音十六26)这里的生命,不但指人的身体,还包括了人的灵魂;意思是:人类为了物质,赔上比物质更宝贵的身体和灵魂是不值得。一场的浩劫如果牵涉全人类、是灾难性的,那么我们要保值的东西也就不一样了。你会察觉到,金钱或是黄金都不保值了,唯一起价的是那些让我们避险和保命的东西。所以,看似不值钱的口罩、卫生纸,连“空气”都涨价了;各国纷纷抢购氧气呼吸机,且是有钱都未必买的到的珍贵品。
其次,当对照圣经,这使我联想到上帝最后会终结这世界的两大理由:(1)道德的败坏,和(2)生命只剩下物质享受的生活。这概念记载在圣经的最后一卷书里(启示录第十七-十八章,而第十九章告诉我们耶稣就回来了)。第十七章论到信仰的堕落带来道德的败坏,这是历史中上帝毁灭所多玛和俄摩拉的原因。本文不论说第十七章,而是集中在第十八章,因为第十八章与经济有关。耶稣再回来世界时,祂要审判的是人的狂傲和贪婪,就是那些只执意沉迷在财富上、生命只穷到剩下物质享乐的人。
让我们一起来看看启示录十八章里有哪些很细致的经济描述——启示录十八11-13记载:“地上的客商也都为他哭泣悲哀,因为没有人再买他们的货物了;这货物就是金、银、宝石、珍珠、细麻布、紫色料、绸子、朱红色料、各样香木、各样象牙的器皿、各样极宝贵的木头,和铜、铁、汉白玉的器皿,并肉桂、豆蔻、香料、香膏、乳香、酒、油、细面、麦子、牛、羊、车、马,和奴仆、人口。”第16-17节继续说:“哀哉!哀哉!这大城啊,素常穿着细麻、紫色、朱红色的衣服,又用金子、宝石,和珍珠为妆饰。一时之间,这么大的富厚就归于无有了。”第18节论:“看见烧他的烟”,第19节告诉我们这些货物:“他在一时之间就成了荒场!”意思是一时蒸发,化为乌有。
经文提及的货物清单里,至少列出了35样东西,这可分为七大类:(1)金银宝石类(珠光宝气)、(2)布疋(pi)衣着类(名牌服装)、(3)木材原料类(昂贵装璜)、(4)香料类(化妆品牌)、(5)粮食类(吃喝宴乐)、(6)家畜类(通行全球)、和(7)奴隶人口类(廉价劳工)。
为什么启示录到结尾了,还不厌其烦地描述这些东西呢?理由很简单,这些东西都代表了人类对物质追求的癫狂。圣经记载的时代的用词是第一世纪农业社会的用词,那世纪的人绝对不明白什么是金融、经济、债卷、股票、GDP等;但处在末世时代的我们,有足够的学问和聪明去联想到这些东西就是指我们今天的实体经济。
让我们藉着这一次的瘟疫被提醒自己:不要只为财富而活。财富是上帝的赐福,钱财也是我们现实生活中所需的;但我们的生命不要单单只为财富而活,因为财富可能会在一次的灾难中使人损失惨重、欲哭无泪,它更是我们最终绝对带不走的东西。况且,如果我们对财富处理的不当或错用财富,这反会变成我们被审判定罪的结局。
瘟疫当下,我鼓励您再次回应耶稣的话:“人若赚得全世界,赔上自己的生命,有什么益处呢?人还能拿什么换生命呢?”(马太福音十六26),耶稣要你我作经济的主人,而不是做它的仆人;不是拒绝财富,而是把“第一重要”的事先看成最重要的事,即:把生命的优先次序处理好,先关心生命和灵魂,后才平衡地透视与管理财富。这绝不可本末倒置,免得有一天,当我们来到上帝面前时就后悔莫及了!
如何关心生命和灵魂的最终归宿呢?
我邀请您打开心扉接受耶稣作您的救主,因为耶稣是神,生命起源于祂、依靠祂,也归于祂。祂用自己的生命为我们的罪死在十字架上,来救赎我们的灵魂,只要我们勇敢的从罪中悔改,相信祂,必定得救;不单将来有永生,今生更是活出一个平衡、智慧、有意义和价值的生命。上帝关心我们的福乐,但祂更在乎我们的价值。愿您平安!(视频:https://youtu.be/rDeoyZFHD1A)
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