网络时代牧养之利弊与改善

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我思故我写
林洁欣、钟慧雯张秋雁、方绍祯(卫理神学院神学生
因COVID-19病毒的威胁,我国政府在三月开始执行行管令。实体的崇拜、祷告会和各肢体聚会及活动皆受限制,网络成了行管令期间教会牧养的唯一管道;Zoom、Youtube、Facebook等网络平台所提供的直播服务因而成了新宠。为了不停止聚会,砂华年议会将实体改为线上崇拜,并鼓励个别堂会以网络方式进行祷告会和各肢体聚会。网络牧养成了无可避免的新趋势,网络聚会成了基督徒信仰生活新常态之一。
网络牧养对教会来说,有利亦有弊。
网络牧养的利:
  1. 不受时间和空间限制。信徒和牧者都不需在路上赶,教会也无需担心硬体设备缺乏。只需时间合适,任何空间的距离都不是问题,牧养可以当下就进行。而且,在外地工作的信徒不会因找不到教堂而错失守主日和崇拜的机会,也造福了行动不方便者。
  2. 节省资源。用更少的人力物力却可以满足群体的需求,特别是线上崇拜、祷告会和肢体聚会。信徒不但节省了在路上的时间,也避免了教堂停车的问题。无需匆匆忙忙,可以利用省下来的时间好好静默、祷告、预备心。
  3. 信息/教导传播无疆界。虽然是直播,但也可重播。因外在原因不能参加的,想确定所听到的信息,信徒可以在自己的时间里看重播。教会也可以通过网媒传达代祷事项、重要和紧急消息等等。直播祷告会参与者无疆界之分,全世界的信徒可以在同一个直播中同心为一件事祷告。卫斯理约翰的Class Meeting也可以因网络成为无疆界小组,定期聚会,彼此监督。
  4. 牧养无疆界。特别是那些行动不方便、有病痛的弟兄姐妹,因面对面探访的限制,牧者可用网媒的视讯或语音功能传达关心和安慰,甚至和他们一起祷告,分享信息。在封闭的处境中,如目前的行管令,牧者也可以用同样的方式牧养有需要的信徒。
  5. 课程无疆界。一对一门训、小组查经、甚至婚前辅导(准夫妻婚前在两地工作)等等,已没有空间限制。
  6. 普世教会,亦没有空间限制。
  7. 家庭式儿童主日学。过去,儿童事工都在教会的主日学进行。行管令生效过后,一些教会不得不开始网络儿童主日学事工,使家长也不得不与儿童一起参与,并和网络中的主日学老师们一起带领他们的孩子学习。这无疑加强了亲子关系,父母也有机会亲自牧养自己的孩子,洞察孩子们的属灵光景,并且学习成为孩子们属灵上的好榜样,与教会一起建立和神心意的家庭。
网络牧养的
  1. 崇拜与团契:缺乏会后的面对面交谈与关心。牧者无法一目了然的观察会众对证道或信息的回应,也无法知道会众是否投入在崇拜程序当中。牧者无法有效地与会众互动;证道也如跟空气说话,无法观察证道/信息的效果。
  2. 关怀牧养:在虚拟的网络牧养中缺乏面对面的实际感;牧者也无法通过观察信徒的生活处境而有效地牧养他们。家庭探访可以使牧者更容易从信徒的家庭背景中了解会友的需要,也可通过肢体接触传达关怀与感情。有些微妙的情感,如拥抱和拍拍肩膀等动作,是需要面对面才能传达的。毕竟,为信徒按手(头)祷告的感觉和通过网络祷告,感觉是不一样的。
  3. 人与人间的关系:人是群居的。过去,实体崇拜或聚会后,家庭和家庭之间有机会交流,彼此认识,这是网络崇拜无法达到的联谊效果。一个家庭或信徒,无法认识另一个家庭或信徒。网络崇拜或聚会使人与人之间的距离可能会越来越远,越来越虚拟。
  4. 信徒的社交能力:网络的世界“塑造”出许多青少年宅男宅女,在键盘后“建立”一个虚拟的自己。网络崇拜/聚会也可能同样带来这种负面的结果—基督徒无需和其他基督徒面对面交流和相处,影响了他们的社交能力。
  5. 线上儿童主日学也同样会面对儿童缺乏社交生活的学习机会。
教会未雨绸缪
现今科技发达,网速逐渐提升,使人的生活离不开智能手机所带来的便利。此次这疫情更让教会不得不进行线上崇拜和团契,并考虑透过网络牧养信徒。显而易见的是,手机中的圣经程式、教会管理程式是百花齐放、比比皆是;一旦这些工具如使用得恰当、合宜,那对教会绝对是有极大的帮助。
举例来说,教会程式里有push msg以定期性地发讯息给会友,提醒他们团契、查经或崇拜,也能建立会友资料库,提醒牧者们会友的生日;或问卷、代祷蒙应许聊天室等,借此彼此关心、建立起关系、增进会友对教会的归属感。教会中的查经录像、讲道、分享信息、见证短片、电子书籍和电影等都需建立起庞大的资料库,让会友们能从卫理公会本身的资料库得到正确的教材、教义和牧养。又或者,教会能开发圣经手机游戏,能让会友们每日彼此互动,又能彼此在主话语中成长和督责。
有关儿童的牧养事工,教会可以事先录制儿童圣经故事,在线上主日学当天播放。如果加上父母的配合,把手工或作业放在网络上,父母可以下载或陪伴孩子一起完成。父母可以亲自观察并教导孩子们的学习态度,建立他们的信仰基础。教会提供线上主日学教学材料,父母亲自培养孩子们的灵性和圣经知识,帮助他们成长,成为合神心意的儿童。
牧养有许多的方式,晓得多方面的工具,就能开启更多方面的牧养。建立资料库,借着科技的辅助,都是美好的展望,但也需要花费人力和财力。期盼能因这疫情的发生, 得以让教会醒觉所忽略的现代新兴科技和世人日渐“坠入”的虚拟生活,重整教会自身在科技方面的负担、使用和应对。
疫情过后,相信人们的生活方式会有新常态。虽然教会需加强网络设备的投资,但也不应该忽略实体崇拜和聚会的重要性。毕竟,人与人之间的关系不能单从虚拟的网络中建立;人与人之前亲密接触(proximity)还是必须的。
由于网络牧养也有其弊,因此本文建议,在未来,教会必须考虑实体和线上崇拜同步进行的可能性。线上崇拜的方便是为了提供给那些真正有困难来参加实体崇拜的信徒。关于团契聚会、教会活动、教导和牧养,则视情况而定;必要时,以网络方式进行也是无法避免。最重要的是教会需要未雨绸缪,预备好面对信徒和世界不断转变的生活常态。
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