文/黄孟礼(本报总编辑)

在美国乔治亚州的梅肯市(Macon)有一个颇有名气的卫理学院——卫斯理安学院,也是卫理宗在美国设立最早的女性学院之一。这所学院由乔治亚美以美年会于1836年12月23日提出,是要为女性开办的学府;1839年1月7日,该学校正式开课,共收第一批90位女生。开办的科目包括:道德哲学丶天文学丶植物学丶化学丶生理学丶地理学丶历史学及古代与现语言学。1843年,该学府改名为“卫斯理安女子学院”(Wesleyan Female College);1917年再改名为“卫斯理安学院”(Wesleyan College)。该学院有一个于1851年成立的世界最早校友会,同时也是世界姐妹会(Adelphean)社团的诞生地,现在称为“Alpha Delta Pi”。目前有240依甲的学院坐落在原校园以北6哩的地方。

宋霭龄是最早留美女生
该学院于成立的65年后(1904年)招收了第一位东方来的女学生宋霭龄(又名“爱林”,1889年-1973年)来院就读,她也可能是中国来美国最早的华人女留学生。霭龄14岁离开上海到美国深造,前后在梅肯市4年。宋霭龄是拿着葡萄牙的护照,在例假回国的步惠廉博士(William B.Burke,1864-1947年,出生在梅肯,自1897-1943年曾在中国宣教46年)夫妇带领下,坐船经过太平洋前往美国的。途中步惠廉太太Addie Gordon病重安息并行了海葬,步惠廉则把霭龄交给另一位监理会宣教士Anna Lanius看顾,以确保她能安全抵步美国。当轮船抵达旧金山时,霭龄被隔离19天后才得以坐火车自西部前往4千多公里外的东南部乔治亚州。
据该学校网站提及,霭龄是一位早熟丶聪慧丶严肃又自律的女孩子,她的妹妹庆龄及美龄于4年后的1908年底也自中国来到该学院就读。庆龄是适龄生,但美龄当时年仅10岁,算是来与姐姐们陪读。在还未抵步卫斯理安学院前,庆龄及美龄两姐妹曾在新泽西与乔治亚的宣教士家庭学习一段日子。到了梅肯巿,美龄得到学校的校长W. N. Ainsworth照顾,住在其家,庆龄则成为正式学院生。1908年,是宋家三姐妹一同在学校的唯一一年,而且他们也在1908-1909年的学校签到簿上一同签名。
宋霭龄于1909年考获文学士学位后回到上海,1910年出任孙中山秘书,同孙中山到全国各地勘察,参与制订营建20万里铁路的计划。“二次革命”失败后随父去日本,仍任孙中山秘书。1914年和孔祥熙在日本横滨结婚。次年回国,在山西经营家业,
主持铭贤学校事务。
1937年与友人在上海成立中国妇女抗敌后援会,组织妇女指导委员会,创办中国儿童福利会等。1947年移往美国定居。1973年10月20日在纽约长老会医院因癌症病故,享寿84岁。

宋庆龄被称“中国国母”
宋庆龄(1893年-1981年) 于1913年6月在美国卫斯理安学院毕业,8月29日到达日本横滨。因为辛亥革命后,国民党人的二次革命失败后,宋耀如夫妇及大女儿宋霭龄跟随孙中山逃亡日本(霭龄当时是孙中山的英文秘书)。在姐姐陪伴下,庆龄也经常有机会出入孙中山的寓所。
1914年5月,霭龄回上海结婚,嫁给孔祥熙后离职,就由庆龄接替她成为孙中山的秘书。庆龄在美国卫斯理安念书时,就曾因为满清政府被推翻,中华民国建立,兴奋地把房间内的一个中国龙海报撕走,并将父亲寄来的一面新旗帜挂上取代之。她也在学校杂志上撰文,慷慨激昂地提及有关中国的革命。因此,庆龄与心仪已久的政治人物(孙中山)相处,很快地,他们之间就爆出相恋的火花。然而,孙中山是庆龄其父宋耀如相识20年的朋友,况且孙氏比庆龄年长27岁,不仅已婚,还有一儿两女;所以,宋庆龄和孙中山二人的婚事遭到宋耀如极力反对。至于宋庆龄对孙氏的爱慕,或许更多出自于对英雄的崇拜,对革命的向往。
1915年10月间,宋庆龄回上海与父母商讨婚事时,全家一致反对,母亲甚至将她软禁在家中;孙中山的革命同志几乎也全都反对这桩婚事。这一位年仅21岁的宋庆龄在女佣幇助下从窗户爬出逃走了。10月25日,孙中山与宋庆龄在东京由日本律师和田瑞作证结婚。据日本人士回忆:宋耀如听到女儿跑去日本,勃然大怒,追到日本在孙寓大门口叫喊:“我要见抢走我女儿的总理!”孙中山出来后,宋耀如突然往地上一跪,磕了几个头说:“我不懂事的女儿就拜托你了,请千万多关照!”之后转头就走。尽管只有相守10年,但两个彼此相爱的人最终还是突破万难结合;在孙中山去世后,宋庆龄也单独生活了长达56年之久。
由于孙中山被尊称为“中华民国国父”,因而,宋庆龄也被称为“中国国母”。1925年孙中山去世,1949年中华人民共和国成立后,庆龄曾经担任国家副主席和代理国家主席,1981年获授予“中华人民共和国名誉主席”称号。

宋美龄是蔣介石第四妻
宋家幺妹美龄(1898年-2003年)年幼时就赴美,与姐姐们一同在卫斯理安学院求学。据说美龄入学时年纪还小,所以淘气又机灵,并常传出一些笑话:
有一天,她脸上涂了胭脂与口红,有些年长的学生问她你在脸上涂了什么东西?她回答说:“是中国油漆。”
另有一次,美龄的老师叫她敍述美国南北战争时,发生在乔治亚州并联邦军队由薛曼少校领导向大海进军时“萨凡纳战役”的名称,美龄回答说“请原谅,我是南方人,这个课题伤害了我,我可以略过吗?”老师听到她的回话,一时回不过神来。
后来,当美龄成为蒋介石夫人,曾于1943年到学校访问,Jennie Loyall告诉她学校还保留她的“剪贴薄”(scrapbook)的,蒋夫人说那快点要把它除掉(scrape)吧。
在两位姐姐回国后,美龄还有一位比她大一岁的哥哥宋子文也自上海圣约翰大学毕业后前往美国深造,并于1915年哈佛大学毕业,获经济学硕士学位。1912年-1913年,美龄在卫斯理安学院念完两年后就转至麻萨诸塞州韦尔斯利的学院(Wellesley College);这间美国女子文理学院成立于1875年,这所学校也与宋子文的哈佛大学较为靠近。
宋美龄于1917年自该学院考获学士后,回到中国。1918年,她在上海基督教女青年会担任英语教师,积极参加女青年会活动,并是全国电影审查委员会成员。后来,她也出任上海工部局儿童劳工工作委员会秘书。
1922年,蒋介石与宋美龄在上海相遇。姐姐庆龄的故事似乎要再次重演,蒋介石对宋美龄一见倾心,便开始追求美龄。由于当时蒋介石已婚,并笃信佛教,自然是遭到美龄母亲倪桂珍强烈反对;除非蒋介石先与所有妻妾解除婚约,才能容许他们交往。此外,蒋介石不是基督徒;所以,宋家坚持,蒋介石要娶宋美龄就必须该信基督教。蒋介石于是答应与妻子离婚,并与宋美龄结婚后认真研读《圣经》。1927年12月1日,蒋介石和宋美龄在上海举行婚礼,宋家曾邀请当时景林堂牧师江长川担任主婚牧师,江长川认为蒋介石虽然按照宋家的要求,和别的女人断绝了关系,并登了广告,但手续尚未办清,所以蒋介石的离婚是“表面”的,没有法律依据,一再拒绝出席。因此,蒋宋结婚时只能请基督教青年会总干事余日章博士主持,结婚典礼按基督教方式在宋宅进行,随后又在上海大华饭店由蔡元培主持传统婚礼。
后来时局演变,这位出生在中国上海的第一夫人(美龄是蒋介石夫人,蒋氏后任中华民国总统,她自然就是第一夫人),在日本入侵及国共战争期间,美龄曾以特使身份到美国演讲。中国变天后,她随蒋介石迁居台湾。蒋介石于1975年去世,美龄孀居美国10年,后来回到台湾,直至1991年复返美国长居纽约。2003年10月,宋美龄在纽约逝世,享年105岁。

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