美以美的故事(14)
文/黄孟礼(本报总编辑)

美国宾夕法尼亚州的费城有个美国“国家独立历史公园” (Independence National Historical Park),设有独立纪念馆,曾充为宾夕法尼亚殖民当局的州议会议场。另外还有毗邻两座小型建筑——旧城厅和国会厅。1776年7月4日,来自英国殖民下的北美十三州代表在这里签署了由托马斯•杰斐逊(Thomas Jefferson)撰稿的美国独立宣言。1787年,美国宪法也在此地制定。在1790年到1800年,费城作为美国首都的这段期间,该建筑是美国国会的所在地。

独立厅对面有个钟楼中心,放置“百年钟”——自由钟,该钟在1876年美国独立百年博览会时首次亮相。1976年伊丽莎白二世访问费城时,赠予美国人民一座复制品——“二百年钟”。

创下了多个第一
不过,费城也是美以美会最早期设有一个会社的地点。除了马里兰州有会友传道罗伯特·史特劳布瑞奇(Robert Strawbridge,1732-1781)于1762年至1763年间设立小组班会丶纽约有“卫理之母”的巴巴拉赫克(Barbara Heck,1734-1804)于1766年间开始聚会,另一处最早期的会社就是费城(Philadelphia)的多马·威伯(Thomas Webb,1724-1796)在1767年间,于此地设立了一个会社。

这个叫做圣佐治亚美国卫理公会教堂(St.George’s UM Church)是持续至今且最久的一个崇拜场地。在多马·威伯在此举行两年会社后,就在拍卖时买下这幢原属荷兰改革教会于1763年兴建的教堂。

该教堂创下了几个第一,包括:
约翰卫斯理最早(1769年)差派来美洲的宣教Joseph Pilmore来此宣告卫理宗原则及信仰。几天后,他也在这里举行第一次的祷告会。

第二年(1770年11月1日)该教堂举行第一次的夜间守望聚会,又过了一年英国差派了亚斯理(Francis Asbury)来美国,并在这里主讲了第一次的证道。然后,在1773年丶1774年及1775年,圣佐治教堂举行了三年的美国卫理传道年会。1784年11月7日,葛多马(Thomas Coke)在这里讲解约翰卫斯理对美洲成立卫理宗的计划。

最早出版社遗址
1789年,刚成立5年多的美以美会在教堂组织了“卫理出版社”(Methodist Book Concern)。最早是由John Dickins传道负责,以600元美金为资金,出版小冊子书刊以方便循环传道人可以携带给不同地区的会众。

1854年,田纳西州纳什维尔市则设立了南方卫理出版社。1939年,美国卫理宗大联合后,纳什维尔的出版社成为总部,不过一直至1968年,其英文名称才正式更名为The United Methodist Publishing House。

身为文字工作者的我,来到这个最早出版社遗址,无非是带着“文字朝圣之旅”的心态。不过,当天(2013年7月21日)与萧招和牧师来这里时却发现没开,很是遗憾。

与此同时,该教堂也为黑籍会众Richard Allen and Absalom Jones获得美国美以美会最早(1784年)传道执照的堂会。三年后。由于种族问题,Allen率领大部分黑人会友离开,并成立非洲美以美会宗派。

美国美以美先驱亚斯理(Francis Asbury)形容圣佐治教堂为美国卫理宗的母(座)堂(The Cathedral Church of American Methodism)。这个教堂买来时,徒有四壁、屋顶及脏地板(1784年美国发生内战不久后才把重铺地板)。

目前该教堂有一个博物馆,展示早期物件如圣餐器具等;同时也收藏一些早期“宣教先锋”的手迹文稿,如属第一位英国派来的宣教士及该堂第一位牧者Joseph Pilmore的文件,还有卫斯理手抄的圣诗及亚斯理的私人物品。

目前,每个礼拜天上午11点,圣佐治教堂仍举行崇拜;而每年圣诞节时,在12月第一个礼拜日下午3点举行教会的圣诞音乐会。现在,该堂每天早上10点到下午4点皆开放让公众参观。教堂地址位于费城的235 N 4th St,Philadelphia,PA 19106(费城郊区),属于美国东宾州年会管理。

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